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Independance Day : Histoire du 4 juillet

Independance Day : Histoire du 4 juillet

Independance Day : Histoire du 4 juillet

Le 4 juillet 1776, 13 colonies revendiquent l'indépendance de la Grande-Bretagne, un événement qui aboutit finalement à la formation des États-Unis. Chaque année, le 4 juillet, également connu sous le nom de Jour de l'Indépendance, les Américains célèbrent cet événement historique.

Le conflit entre les colonies et la Grande-Bretagne remonte à un an lorsque la colonie a tenu un congrès continental à Philadelphie à l'été 1776. Lors d'une réunion le 7 juin à Pennsylvania State House (plus tard Independence Hall), Richard Henry Lee de Virginie a soumis une résolution: "Décidé: Les colonies où cette unité est et doivent être libres et indépendantes, elles sont libres de toute loyauté envers la Couronne d'Angleterre et toute relation politique entre elles et l'État de la Grande-Bretagne doit et doit être complètement dissoute." " 

Les paroles de Lee ont incité à rédiger une déclaration officielle d'indépendance, bien que la résolution n'ait pas été immédiatement suivie. Le 11 juin, la résolution a été reportée de sept à cinq colonies, New York s'abstenant. Cependant, un comité de cinq membres a été nommé pour faire une déclaration présentant le cas à la colonie d'indépendance. 

Les membres du comité sont John Adams du Massachusetts; Roger Sherman du Connecticut; Benjamin Franklin de Pennsylvanie; Robert R. Livingston de New York; et Thomas Jefferson de Virginie. Le travail de préparation des documents qui appartenait en fait à Jefferson. 

Le Congrès continental se réunit de nouveau le 1er juillet 1776 et le lendemain, lorsque la décision d'indépendance de Lee fut approuvée par 12 des 13 colonies, New York ne vota pas.

Pourquoi célébrons-nous le 4 juillet?

Les discussions sur la déclaration d'indépendance de Jefferson ont provoqué plusieurs changements mineurs, mais l'esprit du document est resté inchangé. Le processus d'examen s'est poursuivi le 3 juillet et s'est poursuivi dans l'après-midi du 4 juillet lorsque la déclaration a été officiellement adoptée. Sur les 13 colonies, neuf ont voté pour, deux - la Pennsylvanie et la Caroline du Sud - "non", le Delaware a hésité et New York s'est abstenu. 

John Hancock, président du Congrès continental, a signé la Déclaration d'indépendance. On dit que John Hancock a signé son nom "si prospèrement" que l'anglais "le roi George peut lire ceci sans spectacle!" 

Aujourd'hui, des copies originales de la déclaration sont conservées aux Archives nationales de Washington, DC, et le 4 juillet est déclaré fête nationale en l'honneur du jour où les États-Unis revendiquent leur droit à un État libre et indépendant. 

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Dates importants en relation avec l'événement :

  • En 1777, 13 coups de canon furent tirés, une première fois le matin et une seconde à la tombée de la nuit, le 4 juillet à Bristol. Philadelphie célébra l'anniversaire d'une manière que les Américains trouveraient familière : un dîner officiel au Continental Congress, toasts, 13 tirs de fusils, des discours, des prières, de la musique, des parades, une revue des troupes et des feux d'artifice.
  • En 1778, le Général George Washington marque le quatre juillet par une double ration de rhum pour ses soldats et un tir d'artillerie. Les ambassadeurs John Adams et Benjamin Franklin organisent un dîner à Paris avec leur « camarade » français.
  • En 1779, le 4 juillet tombe un dimanche. Le jour férié fut célébré un lundi 5 juillet.
  • En 1781, Massachusetts reconnaît le 4 juillet comme fête nationale.
  • En 1791, le terme d’Independence Day est utilisé pour la première fois.
  • En 1870, le Congrès fait du Jour de l’Indépendance un jour férié, quoiqu'impayé, pour les employés fédéraux.
  • En 1941, le Congrès change Independence Day en un jour férié fédéral rémunéré. Les résidents de Vicksburg (Mississippi), célébrèrent la fête pour la première fois en 78 ans, grâce à la fin du Siège de Vicksburg avec la victoire de l'Union durant la guerre de Sécession le 4 juillet 1863.

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