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Ford : des millions de véhicules fonctionneront sur Google Android d'ici 2023.

Ford : des millions de véhicules fonctionneront sur Google Android d'ici 2023

Ford affirme que "des millions" de ses véhicules fonctionneront sur Google Android d'ici 2023.

Ford est le dernier constructeur automobile à transférer son système d'exploitation vers Google. La société basée à Dearborn, dans le Michigan, a annoncé qu'elle utiliserait Google Android d'ici 2023 pour faire fonctionner des systèmes d'infodivertissement dans ses «millions» de voitures. Cela signifie que l'assistant à commande vocale de Google aura Google Maps et d'autres véhicules approuvés pour les voitures disponibles pour l'application Android sur les véhicules Ford sans smartphone Android.

L'intégration approfondie d'Android permet aux conducteurs et aux passagers d'utiliser l'Assistant Google pour modifier les paramètres climatiques, par exemple, et permet également des mises à jour sans fil qui peuvent ajouter de nouvelles fonctionnalités ou résoudre certains problèmes de maintenance, selon Ford. Mais les utilisateurs de l'iPhone n'ont pas désespéré: le système Ford continuera à être compatible avec Apple CarPlay. Et Ford continuera à proposer Amazon Alexa en option.

Ford ne dira pas quels véhicules recevront le système d'exploitation Android d'ici 2023, seuls "des millions" de véhicules sous les marques Ford et Lincoln en auront. Les véhicules seront disponibles dans le monde entier - sauf en Chine, où Google est interdit. Mais Ford ne dira pas s'il utilisera le produit automobile Android de Google, qui est intégré à la voiture, par opposition à Android Auto, qui est produit par un smartphone.

En revanche, l'utilisation d'Android sera "unique à Ford et Lincoln", a déclaré aux journalistes David McClelland, vice-président de la stratégie et des partenariats chez Ford, par téléphone de conférence. Un porte-parole a confirmé que Ford remplacerait son fournisseur actuel, BlackBerry QNX, par Android. Les constructeurs automobiles ont ensuite créé une nouvelle version du système d'exploitation de synchronisation dans ce logiciel Android.

De plus, Ford a conclu un partenariat de six ans avec Google pour tirer parti de la technologie cloud en tant que fournisseur cloud de choix pour les services liés aux véhicules. Et Ford et Google formeront un nouveau groupe de personnes des deux sociétés appelé Team Upshift pour découvrir d'autres domaines d'innovation.

«Nous tirerons parti des talents et des atouts des deux sociétés pour repousser les limites de la transformation de Ford, débloquer des expériences utilisateur personnalisées et développer des capacités destructrices axées sur les données», a déclaré McClelland dans un article de Medium. "Cela peut inclure des projets allant de la modernisation de nos usines à notre vision de l'IA, en passant par le développement de nouvelles expériences de vente au détail lors de l'achat de véhicules, la création de nouvelles listes de propriétés basées sur les données de véhicules associées, et bien plus encore."

C'est un coup d'État majeur pour Google, qui renforce ses muscles en ajoutant à sa clientèle un certain nombre de grands constructeurs automobiles qui utilisent Android dans leurs véhicules. Ford travaille avec Volvo, General Motors et l'alliance Renault-Nissan-Mitsubishi pour travailler avec Google afin d'utiliser la voiture pour son service d'infodivertissement automobile.

Mais cela peut aussi être une pente glissante. Au départ, les constructeurs automobiles semblaient vouloir éloigner les grandes entreprises de technologie pour les empêcher de profiter des entrées et des sorties lucratives de données clients de leurs véhicules. Cependant, Ford estime qu'en le déplaçant sous le capot, Google pourrait être en mesure de vendre plus de voitures à des clients qui préfèrent une expérience en voiture telle qu'un smartphone au logiciel fourni actuellement par le constructeur automobile.

On ne sait pas où est allé le système d'infodivertissement Ford Sync. Tous les derniers modèles du constructeur, tels que le Mach-E Mustang nouvellement sorti, fonctionnent sur Sync 4 pour prendre en charge des fonctions telles que la navigation, la radio et la climatisation. Lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes, McClelland a déclaré que Sync était une «marque différente» qui travaillait sur des millions de véhicules mais ne se pencherait pas directement sur l'avenir du système d'exploitation.

"SYNC est notre marque de véhicule associée et nous construisons sa popularité", a répondu un porte-parole aux questions de suivi sur le sort du système d'exploitation de Ford. "Il est actuellement sur [Blackberry] QNX OS, qui sera mis à niveau vers Android OS dans le cadre de l'accord - il ne peut entrer dans aucun autre détail pendant 23 ans."

Ford n'a pas eu à abandonner complètement Sync en raison de la flexibilité du système de voiture Android d'origine de Google. Cette approche permet à Google d'effectuer la plupart des travaux de matériel logiciel, tandis que les constructeurs automobiles peuvent personnaliser le système d'exploitation à leur guise. Par exemple, le système Android par défaut de la Polestar 2 de Volvo et Geely est très similaire au système d'infodivertissement Volvo Census.

Ces dernières semaines, il y a eu une autre fusion majeure entre les constructeurs automobiles et les entreprises technologiques. La division indépendante de Microsoft et GM Cruise ont récemment annoncé qu'ils travailleraient ensemble pour accélérer le développement des voitures autonomes. Et Apple devra négocier un tel partenariat avec Hyundai.

Il s'agit d'une évolution intéressante dans la relation entre le plus ancien constructeur automobile du pays et sa plus grande entreprise technologique. Ford et Google auraient formé une coentreprise pour les véhicules autonomes en 2016, mais cela n'a jamais vu le jour. Même si le SP ne s'est jamais concrétisé, les deux sociétés sont restées ouvertes et n'ont jamais perdu le contact face à l'actualité d'aujourd'hui.

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